Rome devant la défaite. Rencontre avec Mathieu Engerbeaud

Samedi 7 décembre à 17h30. L’armée romaine est célèbre pour les victoires qui jalonnent ses conquêtes. Mais elle n’a pas gagné toutes les batailles qu’elle a menée, loin de là. Certaines défaites sont minutieusement décrites, d’autres beaucoup moins. Mathieu Engerbeaud montre comment ces échecs militaires redessinent l’histoire de l’armée romaine et ont contribué à transformer les institutions romaines.

Mathieu Engerbeaud, Rome devant la défaite (753-264 avant J.-C.), Les Belles Lettres, novembre 2017, 592 p., 29,50€.

Présentation de l’éditeur

Les cinq premiers siècles de l’histoire de Rome sont présentés par les auteurs antiques comme un mouvement de conquête inexorable de l’Italie, ponctué de multiples victoires, au point que la suprématie romaine a été conçue a posteriori de façon déterministe. Cette vision traditionnelle de la conquête romaine doit être contestée car ce processus n’a pas été linéaire et il n’a obéi à aucun plan préconçu.

En effet, des défaites nombreuses viennent souligner des phases de déclin de la cité, bien éloignées d’un schéma de prépondérance croissante et incontestée. Bien qu’ils privilégient la victoire, les historiens antiques décrivent ces défaites avec précision, détaillant le nombre de citoyens tués ou faits prisonniers, retraçant le deuil public, l’abandon de la cité par les dieux, s’interrogeant enfin sur la responsabilité des dirigeants romains. La documentation antique conservée, littéraire et matérielle, permet d’étudier comment Rome se perçoit lorsqu’elle est vaincue et comment les ennemis des Romains célèbrent leurs victoires contre la cité latine ; autrement dit, le rôle déterminant des échecs militaires dans les transformations institutionnelles, religieuses et civiques de Rome entre le VIIIe et le milieu du IIIe siècle avant notre ère.

Ouvrage coédité avec le Ministère des Armées, Secrétariat général pour l’administration, Direction des patrimoines, de la mémoire et des archives.

Pour en savoir plus, sur le site de l’éditeur.

L’auteur

Agrégé d’histoire, Mathieu Engerbeaud est Maître de conférences en histoire romaine à l’Université d’Aix Marseille et chercheur au Centre Paul-Albert Février. Docteur en histoire romaine, il est lauréat du prix d’histoire militaire 2016 (Ministère des Armées) et du prix SoPHAU 2016 (Société des professeurs d’histoire ancienne de l’Université).

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