Alain Schnapp : La voix des ruines

En partenariat avec la municipalité, De natura rerum invite, samedi 30 et dimanche 31 octobre, Alain Schnapp lors de la célébration du quarantième anniversaire de l’inscription d’Arles au patrimoine mondial de l’UNESCO. Alain Schnapp fera une conférence le samedi 30 octobre à 14h au Théâtre municipal sur « la voix des ruines ». Il sera présent dimanche 31 après-midi chez De natura rerum pour présenter son grand œuvre, Une histoire universelle des ruines, paru en 2020 au Seuil. L’occasion de rencontrer un grand nom de l’archéologie et de l’histoire de l’Art à Arles !

La voix des ruines

Samedi 30 octobre, 14h, théâtre municipal.

La conférence sera suivie d’une séance de dédicace, en compagnie également de Laurent Sieurac, scénariste et dessinateur de la bande dessinée Arelate.

La ruine est pour les hommes des Lumières une leçon d’histoire autant que de morale, et Chateaubriand s’est attaché avec une détermination sans pareille à en traquer les significations universelles, qu’il s’agisse de l’Europe, du Proche-Orient ou des Amériques. Cependant, pour lui, les ruines ne sont pas seulement la trace des actions des hommes, elles sont l’effet des révolutions de la nature : les mondes minéral, végétal, ou animal portent la marque vertigineuse du passé. Même quand les hommes ont disparu, des empreintes subsistent. Cette intuition du rapport entre la mémoire collective, les sociétés et la nature est au cœur de l’expérience des ruines. Elles nous invitent à un parcours à la fois poétique et iconographique de l’Orient ancien à notre moderne fascination pour les traces, les vestiges et les décombres…

Alain Schnapp, archéologue et historien de l’art, ancien directeur général de l’Institut national d’histoire de l’art (INHA) en 2000-2005, aujourd’hui professeur émérite. Il a notamment publié Une histoire universelle des ruines (Le Seuil, 2020) et La conquête du passé, aux origines de l’archéologie (nouvelle édition Dominique Carré, 2020).

Une histoire universelle des ruines

Dimanche 31 octobre, Alain Schnapp sera chez De natura rerum, pour présenter Une histoire universelle des ruines, paru en octobre 2020 aux Editions du Seuil, dans la collection « la librairie du XXIe siècle ». Rencontre informelle à partir de 15h, et présentation de l’ouvrage à 17h. Suivi d’un pot convivial.

L’ouvrage

Il n’existe pas plus d’hommes sans mémoire que de sociétés sans ruines. Cette Histoire universelle des ruines vise à élucider le rapport indissoluble que chaque civilisation entretient avec elles. L’Egypte ancienne confie la mémoire de ses souverains à des monuments gigantesques et à des inscriptions imposantes. D’autres sociétés préfèrent pactiser avec le temps, comme les Mésopotamiens, conscients de la vulnérabilité de leurs palais de briques crues, qui enterrent dans le sol leurs inscriptions commémoratives.

Les Chinois de l’Antiquité et du Moyen Age remettent le souvenir de leurs rois et de leurs grands hommes à des inscriptions sur pierre et sur bronze dont les antiquaires scrupuleux collectent les estampages. D’autres encore, les Japonais du sanctuaire d’Isé, détruisent puis reconstruisent à l’identique, en un cycle infini, leurs architectures de bois et de chaume. Ailleurs, dans le monde celtique et en Scandinavie, comme dans le monde arabo-musulman, ce sont les poètes ou les bardes qui ont la charge d’entretenir la mémoire.

Les Grecs et les Romains considèrent les ruines comme un mal nécessaire qu’il faut apprendre à interpréter pour les maîtriser. Le monde médiéval occidental affrontera l’héritage antique avec une admiration fortement teintée de répulsion. Face à cette tradition, la Renaissance entreprend un retour d’un type nouveau à l’Antiquité, considérée comme un modèle du présent qu’il faut imiter pour mieux le dépasser.

Les Lumières enfin bâtissent une conscience universelle des ruines qui s’est imposée à nous comme le « culte moderne des monuments » : un dialogue avec les ruines qui se veut universel et dont ce livre porte témoignage. Passant d’une civilisation l’autre, Alain Schnapp s’appuie autant sur des sources archéologiques que sur la poésie. Magnifiquement illustrée, cette somme est l’œuvre d’une vie.

Pour en savoir plus et se procurer l’ouvrage.

DNR histoire universelle des ruines Alain Schnapp
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